André Léonard - Photographe de la brigade Rac

Rédigé par Alan dans la rubrique Brigade RacPortrait

Tiré du numéro 8 du Bulletin de Liason des Amicales Rac et 50e R.I. - publié en avril 1980.

André LEONARD
Un photographe témoin de son temps ....

Né à Puytraud, commune de Nantheuil-de-Thiviers, le 15 décembre 1913, d'une famille de cultivateurs, André LEONARD fait ses études à l'Ecole Supérieure de Nontron et sera reçu au Concours de Surnuméraires des PTT en 1931. En attendant sa nomination, il est le capitaine/fondateur de l'équipe de football de "La Thibérienne" (1932/34).
1935 - Service militaire au Mont-Valérien. Cie. Radio du 8ème Génie.
1939 - Chef de Poste Radio à l'A.D. de la 18ème D.I. Il partira comme volontaire pour aider les filistes dans le secteur de Bischwald.
1940 - Toujours radio. Sera affecté à la 237ème D.L.I. en Normandie.
1943 - Adhesion au Photo-Club de Bordeaux.

En mai 1944, c'est avec un Rolleiflex tout neuf que LEONARD viendra à Thiviers. Il rejoindra ses copains dans les bois de Boudeau et ira, un mois plus tard, avec "les crapauds" d'Audrerie. Il participera à la réfection de lignes téléphoniques et à la récupération de cables long de la voie ferrée à Mavaleix.
13 août 1944, la grande aventure photographique va commencer avec la prise d'armes "Rac" sur la Place du Peyrat à Thiviers. Puis en septembre, ce sera le reportage sur la visite du Général de Gaulle à Cognac et à Saintes.

Son meilleur souvenir ! un exploit : à Paris, le 2 avril 1945, le Gal de Gaulle remet les drapeaux à l'Armée Française reconstituée. Rac va recevoir celui du 50ème ! Quelle foule en délire ! Place de la Madeleine, LEONARD, trompant le service d'ordre, se glisse dans le défilé et, jusqu'à République, dans les perspectives des Grands Boulevards, il va croquer Rac et notre drapeau.


Après la présentation du drapeau à Nancras et avec le jeune Albert MURO de Cognac, il participe "photographiquement" aux opérations sur Royan et sur l'Île d'Oléron. Puis, encore à Paris, le 18 juin 1945, il sera le seul reporter dans le défilé de la Victoire. Toutefois, remontant la colonne, tantôt se laissant dépasser, il réalisera de nombreaux clichés de la musique, du drapeau et de la section du 50ème sous l'Arc de Triomphe, Place de la Concorde, Rue Royale, etc ....




                            André LEONARD               (Photo prise par Albert MURO à Cognac)
   

Revenu à la vie civile, il est élu Président du Photo-Club de Bordeaux en 1946 et, dès 1948, il va organiser un Salon International d'Art Photographique qui, dix ans plus tard, sera considéré par les américains comme étant "the first in the world".

Avec son club, André LEONARD remportera la Coupe de France de photographie en 1959 et en 1960. Ses succès lui ont valu de nombreaux titres nationaux ou internationaux : Lauréat de la Coupe de France et Membre du Jury, "Artiste" puis "Excellence" de la Fédération internationale. D'autre part, il est Membre d'Honneur de Sociétés étrangères d'Allemagne, d'Italie, d'Autriche, de Hongrie, des U.S.A., de Roumanie, de Yougoslavie, du Brésil, de Taiwan (Formose).




Délégué français aux Congrès Internationaux a Barcelone, Cologneé Anvers, Opatija, Athènes, Eindhoven, Heidenheim. Il organise le Congrès de Bordeaux en 1968. Tous les ans, il preside le jury d'un Salin Italien. Fut membre du jury à Edimburgh (Ecosse) en 1969 et à Athènes en 1971.


Invité à Taiwan, en 1972, pour inaugurer le salon international et participer à l'ouverture de la salle Chin-San Long de l'Université de Taipei. Deuxième invitation en 1976 .... et c'est le tour du Monde avec des contacts à Washington, New-York, Los Angeles, Tokyo, Bangkok, Singapour, Bornéo, New-Delhi ........




André Léonard "le chasseur d'images"

En 1975, l'amiral BARNETT l'avait invité aux USA pour présider le jury d'un salon. A cette occasion, il fut fait Citoyen d'Honneur de l'Alabama. Le Colonel J.E. KENNEDY, un ancien de l'Air Force le presenta au chef de la teibu des Osages dans l'Oklahoma. Le Cdt CLOUGH, un ancien du débarquement en Normandie l'invita à Baltimore où il lui fit décerner le Diplôme de Citoyen d'Honneur du Maryland.

Le 8 juin 1975 - André LEONARD prenait sa retraite à Bordeaux-RP avec le grade d'Inspector Central. Son activité photographique continue. Il est Membre du Comité et Vice-Président d'Honneur de la Fédération Française, Hon. Fellow de la Photographic Society of New York et de la Photographic Society of China (Formose). Chevalier des Palmes Académiques et Chevalier de l'Ordre National du Mérite, il vient de recevoir, tout recemment, la Médaille d'Or de la Jeunesse et des Sports ...... et celle de sa fidélité à sa Brigade






André LEONARD avec deux soldats américains - Thiviers octobre 1944
Plus de photos (lien)

Bernard Koller "Barney" - un aviateur américain dans le maquis de Jacques Nancy

Rédigé par Alan dans la rubrique Les AlliésSection Spéciale de Sabotage

Rapport d'évasion du second lieutenant Bernard Koller ''Barney'' écrit en 1944 pour ses amis. Navigateur de l'USAAF Forteresse volante "Sweet Job" qui s'abattit à "La Bodinais" en Lanrelas (Côtes d'Armor) le 8 juin 1944, il a rejoindre la Section Spéciale de Sabotage de Jacques Nancy en Charente deux semaines plus tard.

Voici son histoire.                                                                                              (Version in English)

Bernard "Barney" Koller - an American airman's story of escape and evasion in France


The following amazing story was written late in 1944 by USAAF 2nd Lt Bernard Koller "Barney" to help explain to his friends what had happened to him during the three months he was in France.                           (Version française)

Angoulême : Plaque commémorative S.N.C.F.

Rédigé par Alan dans la rubrique Lieu de mémoire

Photos prises le 31 août 2017 a la gare d'Angouleme après le dépôt de gerbe sous la plaque en mémoire aux agents de la S.N.C.F. 

Angoulême : Monument des déportés

Rédigé par Alan dans la rubrique Lieu de mémoire

Photos prises le 31 août 2017 après le dépôt de gerbes au monument des déportés devant la gare d'Angoulême.

Saintes 2017: Photos de la cérémonie du 4 septembre 1944

Rédigé par Alan dans la rubrique Lieu de mémoire, Brigade Rac

Le 4 septembre 2017 Saintes a célébré le 73ème anniversaire de la Libération de la ville par le 3ème Bataillon de la Brigade Rac.

Angoulême juillet 1939 - 1er Circuit des Remparts

Rédigé par Alan dans la rubrique ÉvènementDocument et livre

Le Circuit des Remparts d'Angoulême retrouve son tracé en ville, inchangé depuis sa création le 2 juillet 1939. Long de 1.287 mètres la ligne de départ (et d’arrivée), toujours au même endroit, devant la cathédrale Saint-Pierre.