Cérémonie du 31 décembre 1943 à Montlieu-la-Garde (17) : Hommage à neuf aviateurs américains

Rédigé par Alan dans la rubrique Les AlliésÉvènementLieu de mémoire

Le 31 décembre 1943 un Liberator B-24 du 8ème USAAF basé à Wendling dans le Norfolk au cours d'une mission est attaqué par des chasseurs allemands et tombé près de du village "Chez Bonnet", au sud de Montlieu-la-Garde en Charente Maritime. L'explosion de l'avion a lieu en plein vol et huit des dix membres de l'équipage ont peri, l'autre deux ont été pu sauter à temps en parachute. L'un des parachutistes a été mitraillé et tué par un chasseur allemand durant sa descente et l'autre S/Sgt Anthony F. Malavasic attirrissent au sud du hameau de "Chez Guérin", commune de Montlieu-la-Garde. Mitraillé durante sa descent il est rapidement fait prisonnier par les allemands.


Ce bombardier de l’US Air Force a fait partie d'une mission d’endommager les défenses allemandes, le Mur de l’Atlantique, pour préparer le Débarquement en Normandie. 25 équipages ont été abattus au cours de cette importante mission de la 8ème USAAF le 31 décembre 1943, dix dans le sud-ouest de la France.

Chaque 31 décembre, une cérémonie en souvenir du neuf aviateurs américains de l’équipage du B-24 s'est deroulée au monument des américains de Montlieu-la-Garde, situé au lieu-dit Chez Bonnet, en présence des autorities civiles et militaires, associations d'ancien combattants et du Souvenir Français de Montlieu-la-Garde. Egalement une gerbe est deposée sur la tombe d'une victime civile Yvonne Bourdejeau au petit cemitière de Saint-Vivien. Mme Bourdejeau a été une habitante d'une ferme, au lieu-dit "Chez Chadeau" et brulée mortellement par des projections d'essence enflammée de l'avion.

L'équipage du Liberator B24 :
  • 1st Lt Thomas R. McKee   -   Pilote       Mort
  • 2nd Lt Thomas G. Walker   -   Copilote        Mort
  • 2nd Lt Robert S. Dinsmore   -   Navigateur         Mort
  • 2nd Lt Lee Simons   -   Bombardier         Mort
  • T/Sgt Thomas C. Morrison   -   Radio          Mort
  • T/Sgt Ward M. Sackal   -   Mécanicien-Mitrailleur tourelle supérieure         Mort
  • S/Sgt Richard E. Painter   -   Mitrailleur tourelle ventrale          Mort
  • S/Sgt Horace G. Murphy,  jr   -   Mitrailleur latéral droit          Mort
  • S/Sgt Marion E. Nuzum   -   Mitrailleur latéral gauche          Mort
  • S/Sgt Anthony F. Malavasic   -   Mitrailleur tourelle de queue         Prisonnier

31 décembre 2003 - 60ème anniversaire au monument de Montlieu-la-Garde
De gauche à droite : Herbert Brill (Navigateur du B-17 tombé à Expiremont le 31 décembre 1943), Norbert Lorentz (Navigateur du B-17 tombé à Corme Royal le 31 décembre 1943), Coleman Goldstein (Pilote du B-17 tombé à Expiremont)           (Photo Bernard Ballanger)

Dans l'ouvrage de Christian Genet, Jacques Leroux et Bernard Ballanger "Les deux Charentes sous les bombes 1940-1945", il y a un chapitre dedié au dix bombardiers du 8ème USAAF abattus le 31 décembre 1943 dans le sud-ouest.

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Robert "Peck" Wilcox : un aviateur américain tombé du ciel le 31 décembre 1943 (en anglais) (lien)
L'histoire de Robert "Peck" Wilcox, un aviateur américain caché chez les Nadeau près de Gémozac pendant huit mois en 1944 (lien)
Herbert Brill - An American in the Charente and Dordogne Résistance (lien)
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446th BG - B-24 crash near Marcillac on 31st December 1943 (lien)
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8th USAAF - 31st December 1943 : mission no. 171 - South West France (lien)